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Un medicamento promete acabar con la gripe, definitivamente


Hasta ahora, solo una vacuna protege contra la gripe. Y si es demasiado tarde y ya llegó al cuerpo, solo queda guardar cama, beber té y sudarla. Pero esto podría acabarse pronto con un medicamento prometedor.



Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre 3 y 5 millones de personas contraen gripe cada año a escala mundial. Y entre 290.000 y 650.000 mueren como resultado de las enfermedades respiratorias asociadas.

Un equipo de investigación dirigido por el ingeniero biomédico Richard Plemper, de Atlanta, ha probado con éxito un medicamento antiviral contra la gripe, pero hasta ahora solo en animales como hurones y en tejido de la mucosa respiratoria humana en el laboratorio.

El principio activo, llamado EIDD-2801, bloquea una enzima llamada polimerasa RNA, que desempeña un papel importante en la propagación del genotipo del virus. Como resultado, el fármaco desencadena mutaciones en el genoma del virus. Si se producen suficientes mutaciones, el genoma se vuelve inefectivo y el virus ya no puede multiplicarse. Los científicos publicaron su investigación este 23 de octubre en la revista Science Translational Medicine.

Efectividad contra muchas cepas de virus

«La molécula es altamente efectiva contra la gripe», dice Plemper, que enseña biomedicina en la Universidad Estatal de Georgia y desarrolló el EIDD-2801 en colaboración con colegas de la Universidad Emory. «Se probó en una amplia gama de todas las cepas de gripe y, lo que es más importante, presenta una alta barrera que el virus apenas puede superar», detalla.

Entre otras cosas, el medicamento también se probó contra el virus de la gripe porcina que se dasató en 2009 en todo el mundo. Los hurones son muy similares a los humanos en su respuesta a los virus de la gripe. Después del tratamiento con el medicamento, mostraron lapsos de fiebre significativamente más cortos que los animales en el grupo de comparación.

No se observa resistencia

Con agentes antivirales anteriores se presentó siempre el problema de que los virus desarrollen resistencia a los medicamentos a través de la mutación. El Dr. Mart Toots, uno de los autores principales del estudio, señala ahora que será muy difícil para el virus escapar de la nueva molécula.

«No hemos identificado mutaciones de resistencias específicas hasta ahora», apuntó. «La barrera genética en contra de la resistencia viral es alta», asegura, por lo que la sustancia tiene un «potencial clínico alto como medicamento de próxima generación contra la gripe».

Los investigadores quieren probar el medicamento por primera vez en humanos en 2020.


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