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Un estudio histórico muestra que un simple intercambio de sal podría prevenir millones de muertes cada año

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Crédito: CC0 Public Domain

Reemplazar la sal de mesa con un ‘sustituto de la sal’ reducido en sodio y potasio agregado reduce significativamente las tasas de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y muerte, según los resultados de uno de los estudios de intervención dietética más grandes jamás realizados.


por el Instituto George para la Salud Global


Presentados en una ‘sesión de línea directa’ en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología en París el 29 de agosto, y publicados simultáneamente en el New England Journal of Medicine , los resultados también mostraron que no hubo efectos dañinos del sustituto de la sal .

Los niveles altos de ingesta de sodio y los niveles bajos de ingesta de potasio están generalizados, y ambos están relacionados con la presión arterial alta y mayores riesgos de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y muerte prematura . El uso de un sustituto de la sal, donde parte del cloruro de sodio se reemplaza con cloruro de potasio, aborda ambos problemas a la vez. Se sabe que los sustitutos de la sal reducen la presión arterial, pero sus efectos sobre las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y la muerte no estaban claros hasta ahora.

El investigador principal, el profesor Bruce Neal del Instituto George para la Salud Global, dijo que la escala del beneficio observado en el estudio podría prevenir millones de muertes prematuras si se adoptaran ampliamente los sustitutos de la sal.

«Casi todo el mundo come más sal de la que debería. Cambiar a un sustituto de la sal es algo que todos podrían hacer si los sustitutos de la sal estuvieran en los estantes de los supermercados», dijo.

«Mejor aún, si bien los sustitutos de la sal son un poco más caros que la sal común, siguen siendo de muy bajo costo: solo unos pocos dólares al año para hacer el cambio».

«Además de mostrar beneficios claros para los resultados de salud importantes, nuestro estudio también disipa las preocupaciones sobre los posibles riesgos. No vimos indicios de ningún daño por el potasio agregado en el sustituto de la sal. Ciertamente, los pacientes con enfermedad renal grave no deben usar sustitutos de la sal, pero también deben mantenerse alejados de la sal común «, agregó el profesor Neal.

El Estudio de Sustitutos de Sal y Accidentes Cerebrovasculares reclutó a 21.000 adultos con antecedentes de accidente cerebrovascular o presión arterial mal controlada de 600 aldeas en áreas rurales de cinco provincias de China: Hebei, Liaoning, Ningxia, Shanxi y Shaanxi entre abril de 2014 y enero de 2015.

A los participantes en las aldeas de intervención se les proporcionó suficiente sustituto de sal para cubrir todos los requisitos de conservación de alimentos y cocina del hogar, aproximadamente 20 g por persona por día, sin cargo. Los de las otras aldeas continuaron usando sal común.

Durante un seguimiento promedio de casi cinco años, más de 3.000 personas sufrieron un accidente cerebrovascular. Para aquellos que usan el sustituto de la sal, los investigadores encontraron que el riesgo de accidente cerebrovascular se redujo en un 14 por ciento, los eventos cardiovasculares totales (accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos combinados) en un 13 por ciento y la muerte prematura en un 12 por ciento.

El profesor Neal dijo que debido a que los sucedáneos de la sal son relativamente baratos (alrededor de US $ 1,62 por kilo frente a US $ 1,08 por kilo de sal común en China), es probable que también sean muy rentables.

‘»El año pasado, un estudio de modelos realizado para China sugirió que alrededor de 400.000 muertes prematuras podrían evitarse cada año mediante la absorción nacional de sustitutos de la sal. Nuestros resultados ahora lo confirman. Si se cambiara la sal por un sustituto de la sal en todo el mundo, habría varios millones de muertes evitadas cada año ”, dijo.

«Esta es simplemente la pieza de investigación más valiosa en la que he estado involucrado. Cambiar la sal de mesa por un sustituto de la sal es una oportunidad muy factible y de bajo costo para obtener un beneficio masivo para la salud global».

Como resultado del estudio, los investigadores del Instituto George están pidiendo las siguientes acciones:

  • Los fabricantes y minoristas de sal de todo el mundo deberían cambiar para producir y comercializar sustitutos de la sal a gran escala.
  • Los gobiernos de todo el mundo deberían diseñar políticas para promover el sustituto de la sal y desalentar el uso regular de la sal.
  • Los consumidores de todo el mundo deben cocinar, condimentar y conservar los alimentos con un sustituto de la sal, no con sal normal.


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