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La evidencia construye que el optimismo podría alargar tu vida


(HealthDay): una perspectiva soleada de la vida puede hacer más que hacerte sonreír: una nueva investigación sugiere que también podría proteger contra ataques cardíacos, derrames cerebrales y muerte prematura.


por Alan Mozes, reportero de Healthday


En la revisión de 15 estudios que colectivamente involucraron a casi 230,000 hombres y mujeres, los hallazgos fueron notablemente consistentes, agregaron los autores del estudio.

«Descubrimos que los optimistas tenían un riesgo 35% menor para las complicaciones más graves debido a una enfermedad cardíaca , en comparación con los pesimistas», dijo el autor principal, el Dr. Alan Rozanski, profesor de cardiología en el Hospital Mount Sinai St. Luke en la ciudad de Nueva York.

Esa conexión cuerpo-mente se mantuvo en todos los grupos de edad, dijeron los investigadores, desde adolescentes hasta personas de 90 años. Eso «sugiere que el optimismo puede ser un activo, independientemente de la edad», señaló Rozanski.

Los estudios también encontraron que cuanto más positiva es la perspectiva, menor es el riesgo de problemas cardíacos o muerte.

Diez de los estudios analizaron específicamente el impacto de la positividad en la salud del corazón , mientras que nueve analizaron cómo la perspectiva de una persona afectaba su riesgo de morir de una amplia gama de enfermedades.

Muchas de las investigaciones hicieron preguntas básicas sobre las expectativas del futuro. En respuesta, algunos participantes indicaron que generalmente se sentían optimistas a pesar de la incertidumbre de lo que vendrá. Otros dijeron que nunca suponen que las cosas saldrán bien en el futuro.

Con el tiempo, aquellos que tenían puntos de vista más positivos tenían más probabilidades de permanecer saludables para el corazón.

Sin embargo, a pesar de sugerir que «la magnitud de esta asociación es sustancial», Rozanski y sus colegas enfatizaron que la revisión no puede probar que el optimismo protege directamente contra las enfermedades cardíacas y la muerte prematura.

Aún así, el equipo señaló una gran cantidad de posibles razones por las cuales la positividad, directa o indirectamente, puede ayudar a evitar enfermedades.

Algunos de los estudios en la revisión indicaron que las personas optimistas son más expertas en la resolución de problemas, mejores en el desarrollo de mecanismos de afrontamiento y más aptas para alcanzar los objetivos. Y ese es el tipo de habilidades que podrían llevar a alguien a tomar un interés más activo en monitorear y mantener su salud , dijeron los investigadores.

«Un estudio consistente ha demostrado que los optimistas tienen mejores hábitos de salud», señaló Rozanski. «Tienen más probabilidades de tener buenas dietas y ejercicio», y es menos probable que fumen.

«El aumento de datos también sugiere que el optimismo puede tener beneficios biológicos directos, mientras que el pesimismo puede ser perjudicial para la salud», agregó. «Esta conexión biológica ya se ha demostrado para algunos otros factores de riesgo psicológico, como la depresión».

La positividad también puede hacer su magia al reducir la inflamación y mejorar el metabolismo, sugirieron los autores.

Este no es el primer estudio en encontrar ese enlace. La investigación publicada en el Journal of the American Medical Association en agosto encontró que una visión optimista de la vida aumentó las probabilidades de vivir hasta una edad avanzada.

Mirando hacia el futuro, el equipo de Rozanski señaló el potencial para desarrollar nuevos tratamientos para la mente y el cuerpo, probablemente en el ámbito de la terapia conductual, diseñados para reducir el pesimismo y aumentar el optimismo.

«Sin embargo, la investigación adicional necesitará evaluar si el optimismo que se mejora o induce a través de estrategias de prevención o intervención dirigida tiene beneficios de salud similares frente al optimismo que ocurre naturalmente», advirtió el informe.

Los hallazgos se publicaron el 27 de septiembre en la revista JAMA Network Open .

El Dr. Jeff Huffman, director de investigación de psiquiatría cardíaca en el Hospital General de Massachusetts, colaboró ​​con un editorial que acompañó el estudio.

La revisión proporciona «aún más evidencia de que el optimismo parece ser un predictor independiente de una salud cardíaca superior», dijo.

En cuanto a por qué es así, Huffman estuvo de acuerdo en que el optimismo está «asociado con una mayor actividad física, una dieta más saludable y una variedad de otros comportamientos de estilo de vida saludable, y es probable que esta asociación explique mucho el beneficio».

Pero el optimismo también afecta los procesos biológicos, agregó. Y en última instancia, «el mecanismo por el cual el optimismo conduce a una mejor salud es probablemente una combinación de biología y comportamiento».


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