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Investigadores descubren potencial antídoto contra el botulismo

Publicadonoviembre 5, 2018 @ 3:11 pm


Los investigadores han identificado un compuesto que inhibe fuertemente la neurotoxina botulínica, el compuesto más tóxico conocido. Ese compuesto inhibidor, nitrofenil psoraleno (NPP), podría usarse como tratamiento para reducir la parálisis inducida por el botulismo. 


Sociedad Americana de Microbiología.

La neurotoxina botulínica se considera un posible arma biológica porque no existe un antídoto aprobado por la FDA. La investigación se publica en Applied and Environmental Microbiology , una revista de la American Society for Microbiology.

En el estudio, el primer paso de los investigadores fue identificar la enzima dentro de la neurotoxina botulínica que daña las neuronas, causando parálisis. Luego examinaron una biblioteca que contenía más de 300 compuestos naturales de extractos de plantas medicinales indias, buscando enzimas que pudieran neutralizar la actividad dañina de las neuronas.

«Al utilizar el cribado de alto rendimiento, identificamos que uno de los compuestos, el nitrofenil psoraleno, tiene una actividad particularmente fuerte contra la enzima que daña las neuronas», dijo el autor correspondiente Bal Ram Singh, Ph.D., profesor y director del Centro de Investigación Botulinum, Instituto De Ciencias Avanzadas, Dartmouth, MA.

Luego, los investigadores probaron la actividad de la NPP in vitro y en cultivos celulares contra la neurotoxina botulínica tipo A, que es el serotipo más potente entre los siete serotipos de toxina botulínica. La NPP tipo A tenía una potente actividad de toxina anti- botulínica , con baja toxicidad para las células humanas. (Imagen: modelo molecular de neurotoxina botulínica)

«El NPP también mostró actividad para revertir la parálisis muscular del ratón inducida por la neurotoxina botulínica tipo A», dijo el Dr. Singh.

Aunque menos de 200 casos de botulismo ocurren en todo el mundo, anualmente «estos cuestan más que los millones de brotes de salmonela que ocurren, lo que hace que el botulismo sea la forma más costosa de intoxicación alimentaria», dijo el Dr. Singh. La toxina botulínica es producida por Clostridium botulinum, una bacteria del suelo que es ubicua y difícil de matar. Las esporas pueden sobrevivir siendo hervidas.

El botulismo se puede adquirir a través de otras vías distintas a la intoxicación por alimentos, como la contaminación de heridas y la colonización de las vías digestivas de niños y bebés.

Los medicamentos derivados de psoralenos ya están aprobados por la FDA en los Estados Unidos. Eso probablemente aceleraría el proceso de aprobación de medicamentos para la NPP, dijo el Dr. Singh.

La investigación se originó a partir del trabajo del grupo del Dr. Singh sobre bases bioquímicas de Ayurveda, un sistema de medicina herbal ampliamente utilizado en la India. Los productos naturales, como los que se usan en el Ayurveda, tienen estructuras más diversificadas, menor toxicidad y mejores propiedades farmacológicas que los sintéticos. Como Director Fundador del Centro de Estudios Indic en UMass Dartmouth, consideró los compuestos naturales de hierbas como una fuente de contramedidas contra el botulismo. Esto condujo a discusiones y luego a una colaboración en este trabajo con el profesor Virinder Parmar, jefe del Departamento de Química de la Universidad de Delhi.

Referencia de la revista: Microbiología Aplicada y Ambiental.  

Proporcionado por: American Society for Microbiology


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