septiembre 26, 2022

Stevia (as granular) on an old wooden table (selective focus; selective focus)

El edulcorante natural Stevia hace un regreso audaz



El edulcorante popular stevia no tiene efectos negativos en la salud intestinal humana


¡Buenas noticias para los consumidores que buscan sustitutos saludables del azúcar! Científicos del ARS con la Unidad de Alimentos Funcionales y Lácteos en Wyndmoor, PA, han hecho un descubrimiento emocionante al encontrar que el popular sustituto natural del azúcar, la stevia, no tuvo ningún efecto negativo en la salud intestinal humana.  

Derivada de las hojas de Stevia rebaudiana, una especie de planta originaria de Brasil y Paraguay, la stevia es un edulcorante natural, no nutritivo (cero calorías) que sabe varios cientos de veces más dulce que el azúcar. Estas cualidades han convertido a la stevia en uno de los sustitutos del azúcar más utilizados en todo el mundo, incluso en Japón, la Unión Europea y América del Sur. 

Sin embargo, a pesar de la popularidad internacional de la stevia, su estatus legal y comercial en los Estados Unidos se ha visto algo eclipsado por las preocupaciones sobre sus posibles impactos en el cuerpo humano. Esto se debe en parte a la investigación relativamente limitada disponible; pocos estudios han investigado especialmente el impacto de la stevia en la microbiota intestinal, explicó Karley Mahalak , bióloga molecular investigadora del ARS .

Junto con su equipo, realizó experimentos in vivo e in vitro y descubrió que los compuestos encontrados en los extractos de stevia no alteraban significativamente la composición o diversidad microbiana en el tracto gastrointestinal. Estos compuestos (incluidos los glucósidos de esteviol y el eritritol, otro edulcorante no nutritivo que se puede encontrar en las frutas) tampoco afectaron la función intestinal natural, incluidos los procesos metabólicos cruciales necesarios para descomponer las grasas/lípidos y la fibra que consumimos a través de los alimentos. 

De hecho, anotó Mahalak, el eritritol en los productos de stevia disponibles comercialmente podría incluso ayudar a aumentar los niveles de ácido butírico, un ácido graso crucial creado cuando las bacterias buenas descomponen la fibra dietética, en el intestino humano. Este efecto podría ser potencialmente útil para promover una buena salud del colon, especialmente con respecto a quienes padecen afecciones como el síndrome del intestino irritable y la enfermedad de Crohn.

En última instancia, estos hallazgos distinguen aún más a la stevia de varios otros sustitutos populares del azúcar, como el aspartamo, la sucralosa y la sacarina. Los estudios sobre el consumo de estas alternativas artificiales han encontrado un impacto significativo en la composición y estructura de la comunidad microbiana del intestino humano, lo que indica el potencial de cambios importantes en la función intestinal. Por otro lado, la stevia ofrece a los consumidores una opción natural basada en plantas sin efectos secundarios potencialmente negativos en la salud intestinal, que es solo la guinda del pastel sin azúcar. — por Georgia Jiang, Oficina de Comunicaciones del ARS.



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